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帶小狗的女士

  這是以通姦為題材的愛情悲劇,不過幾乎無關情欲,反而講述的是一種純潔的正直。安娜與古羅夫(如此的經典,這兩個名字應該教人耳熟能詳吧!)之間時而輕盈、時而沈重的真愛,讓人期待一種圓滿的結局,但故事最後停留在撲朔迷離、充滿希望的階段,這對情人的分裂狀態到底是痛苦還是幸福,只留下靜靜的空間待讀者去思考。

  契訶夫實在有太多奇巧的特質了,〈帶小狗的女士〉教讀者興味盎然,仔細想它其實沒有跌宕起伏可言又是一例(全篇的最高潮:您之前說得沒錯,那鱘魚是有點怪味-超經典!)。故事並非生動曲折的,有的只是灰暗的場景、平淡的生活。細細去品味,便能感受到一種鬱悶和壓抑。這樣的筆調所流露的寓意,自然就是令人窒息的社會桎梏。那麼很直接地,寫實主義之父福樓拜的〈包法利夫人〉就浮現在眼前了,兩個故事的主題非常相似,差別在藝術的形式:一為洗鍊的短篇、一為詩般的文字。而浩瀚的文學世界當然不只這兩個精彩的篇章,珍‧奧斯汀的〈理性與感性〉、村上春樹的〈睡〉、毛姆的〈月亮與六便士〉,也都是從靈魂深處吶喊出來的強烈煎熬,羅列出這些經典,契訶夫的另一神奇特質便又不言而喻:能以這麼精簡的字數創造出雋永作品的,唯有一人!

  本短篇集另收了六個精華深刻的故事,都非常耐人尋味,最有趣的要屬最末篇〈燈火〉,因為這是和〈帶小狗的女士〉相隔十年的創作,震古鑠今的經典便提煉自這部原型作品。對照這兩部短篇的差異,猶如見證大師蛻變成熟的過程。貫穿〈燈火〉的通篇意識是這句話:

  「關於人生短暫、無用、無意義的想法,關於死亡不可避免,關於死後黑暗的世界等等,所有這些形而上的想法,在年紀大的時候談論,我會說很好也很自然,當這些想法是長期心靈運作且備受磨難後形成的,確實就會是智慧的財富;但是對年輕的腦袋來說,才剛開始獨立生活就有這樣的想法是不幸的!不幸的!」

  這和〈帶小狗的女士〉的菁華片段要怎麼連結呢?

  「人大概都過著雙重的生活:一種是公開的,所有人都看見都知曉的,這是誰都需要的生活,充滿了約定俗成的真實與謊言,一如他所認識的人和朋友們過的生活,而另一種生活-得祕密進行。因環境的莫名其妙也或許是偶然之間的撮合,凡是他感到重要、有趣、不可或缺,以及身在其中覺得真誠且不自欺的一切,形成了他生活中的核心內裡,這都得隱瞞他人祕密進行。」

  並不突兀,反而由此很顯而易見地,愛情只是契訶夫所借用的隱喻,隱喻無名人生中一種不可名狀的力量,或說渺小、無助之中,我們本能所撿拾的事物,無論這事物多麼微不足道,靈魂中不定的、混亂的威脅感衝撞著,在沒沒無名地死去之前,亟欲抓住能慰藉可朽必朽的肉體(或心靈?這部份不確定)之一切美好。在〈燈火〉娓娓細訴的故事之中,比較能讓讀者領略這一企圖,而〈帶小狗的女士〉可說是精妙簡短到巧奪天工的境界了(無怪乎哈佛五大寫作智慧的第一條便是:一寫再寫、重覆修改!),既簡潔又震撼,短篇之最,近代無人能出其右吧!

 

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