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歐巴桑三八書評
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高老頭

  人間喜劇總共有九十一部哩!書債欠得有夠多,卻還沒有一次數量激增得這麼急遽的(左拉的《盧貢-馬卡爾家族》也不過才二十部),依我龜速的行動力,不可能讀完,再說大多數的作品大概也只能看法文原文本吧!只選了《歐也妮‧葛朗台》、《貝姨》、《邦斯舅舅》、《高布賽克》等幾部較普遍被討論的來看。《紐辛根銀行》這一部其實也想看,因為《高老頭》裡的帥哥男主角哈斯提涅,在這一部作品裡有交代他後續的命運,但網路上找不到這部的電子書,只好放棄。

  看了這幾部之後,慢慢感覺到一點巴爾札克的偉大,歷經拿破崙崛起、波旁王朝復辟那個波濤洶湧的時代,貴族逐漸沒落、資本階級勃興,整套小說把這一動盪時期,人類心靈的軌跡記錄得相當完整。他串連人間喜劇的中心主題是金錢,把金錢的慾求當成人類一切追尋與行動的動機,金錢的執著所衍生出的形形色色偏執個性,形成一片茂密的人物森林:痴心愛女的高老頭、"鬼見愁"佛特漢、高傲虛榮的鮑賽昂夫人、極度吝嗇的葛朗台、饞嘴貪食的邦斯舅舅、陰險善妒的貝姨....不朽的典型,日後成為許多文學作品的原型。

  兜了一圈,認識巴爾札克的魅力,再回過頭來重看《高老頭》,才明白為何它的明星光環最耀眼。《高老頭》的主線故事很簡單,依戀女兒的父親,榨乾自己的生命去滿足女兒們的虛榮,在家產散盡之時,一切歸於虛空,可憐的父親孤獨地死去,連埋葬自己的錢也不剩。其實這個悲劇和莎士比亞的《李爾王》題材相同,但深度卻又有所不同。李爾王在分配國土時,將大部份的財產給了甜口滑舌的兩個大女兒,不屑甜言蜜語的三女兒則一無所有,他的愛是條件式、需求回報的,而高老頭的愛則是情欲的、陷入泥淖無可自拔的,強烈關注著女兒,將她們當成膜拜對象而忘記自我的存在,甘願成為附庸而樂於受虐,他的父愛看似純潔無瑕,卻是用金錢的形式來表達,等到金錶、銀製餐具、年金利息全數典當一空時,再也買不到女兒們的愛了,就如巴爾札克筆下之言:「檸檬榨乾了,剩下的皮就扔在街上」這樣的自私冷酷,是病態式父愛餵養出來的結果。客觀的讀者們即使能夠認清高老頭的悲劇,還是禁不住動容,讀著以卑賤瑣碎的情感來表現的高貴激情,其強烈的極致,是能令人在其中窺見一絲莊嚴的。

  小說中的人物一個一個執著於金錢,很像吹笛人的童話,光彩體面的生活仿佛具有魔性的笛聲,引領所有人跟著走:在宴會上把鑽石戴滿身的安娜斯達齊、對太太們的情人完全不以為意的雷斯多伯爵銀行家紐辛根(八十萬法郎的嫁妝其實是這兩樁婚姻的結合基礎吧!書中所有其他貴族的婚姻也都為相同模式)、因洛希斐德小姐二十萬法郎陪嫁,而拋棄鮑賽昂夫人的阿瞿達侯爵、冷血可怕卻又風趣的「鬼見愁」佛特漢、為三千法郎賞金在佛特漢杯中下藥的米絮諾小姐、不想付出高額嫁妝而將女兒逐出家門的戴葉非先生、為了改嫁富有退休麵粉商而搔首弄姿的佛格太太(但高老頭搬進最便宜房間後,就開始把他當成人形的軟體動物看待了),佛格之家的眾生相有如人生的博物館!就連那仍有一念之仁的主角哈斯提涅,在看清上流社會卑鄙殘忍的真相之後,仍野心勃勃要進入其中,戴芬妮要他拿一百法郎去賭場贏六千法郎回來,讓他明白紐辛根對她在經濟上的嚴格控制,便開始對戴葉菲小姐展開輕度的進攻,這個青年根本完全以攀名附貴為最高準則嘛!書中好像只有兩位純潔人物,一是維多莉娜(即戴葉非小姐),另一個是醫科學生比揚雄,就是那位著名的醫生,巴爾札克臨終前嚷著要人叫來,說可以救活他的人。

  書中還有另一線故事,是落魄的貴族子弟哈斯提涅在巴黎社會打天下的啟蒙過程,人間喜劇另有好幾部繼續訴說他日後的故事,在《高老頭》裡,他遇到鮑賽昂夫人、佛特漢及高老頭,給予他不同的啟發,過程中良心與野心不斷博鬥,道德與邪念持續衝突,尤其以佛特漢的撒旦形象震憾最強,驚心動魄的強烈誘惑,頗讓人回味起經典電影《魔鬼代言人》,有機會的話,會衝著這位引人注目的人物,找《幻滅》、《交際花盛衰記》來好好讀一讀。

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