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歐巴桑三八書評
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自私的基因

  道金斯的這部著作,簡單地說,是量化生存利益的一種方法,藉由他的闡釋,達爾文的演化概念被釐清得更貼近當代以基因為基礎的生物科學。人人耳熟能詳的八字真訣「物競天擇,適者生存」,是演化學的基石,但光是從這個角度,很難想像要怎麼去解釋動物界的利他與性擇行為,道金斯強調基因的自私性,卻漂亮地解釋了利他行為,漂亮到我想再多買幾本書來繼續鑽研這主題(社會性昆蟲真是演化世界裡眩目的奇蹟啊!);性擇的疑問也同樣完美地得到詮釋。論證的關鍵就在於大量地引用賽局理論,即書中所謂ESS(Evolutionary Stable Strategy,演化穩定策略),這個分析手法還輕鬆地解釋了近親選擇和物種間合作等特殊的生態現象。

  除了清晰的邏輯和強大的說服力,書中旁徵博引的各種例子也很迷人。一旦進入演化學的世界,突然覺得生活週遭懂得紡織的蜘蛛、歷經變態的昆蟲、比飛機優秀一百倍的鳥類飛行器、個個都是不可思議的奇蹟,地球上的生物種類,必須以百萬為單位來計算,如此多樣複雜的世界,在太初時期,卻只是一些單細胞,甚至連細胞核都沒有的藍綠藻,你不禁懷疑,是什麼樣的力量,促成這些紛雜物種的開枝散葉?讀取這些知識,是一連串大震憾的爆炸感受,會把人一股腦地吸進去,不知回頭。

  讀完後很好奇道金斯的理論是否有漏洞,所以上網搜尋了一番,過程裡有好幾本書強烈地引起我的蠢動:

第一隻眼的誕生-透視寒武紀大爆發的祕密
最衰者生存
螞蟻與孔雀(上):耀眼羽毛背後的性擇之爭
螞蟻與孔雀(下):捨己為群的利他之謎

以上這幾本都是針對道金斯比較支吾閃爍的部份提出疑問,不過看簡介,好像作者們都找到了完美的解答,所以我想一探究竟。但有一本光看介紹,似乎和道金斯有互別苗頭的意味:

演化之舞:細菌主演的地球生命史

另外,也是道金斯所寫,據說是自私基因的續集,《延伸的表現型》,我也超想看的,但網路書店上卻搜尋不到。

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