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歐巴桑三八書評
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酒店

  只不過左拉的這部作品寫的是法國拿破崙三世,資本主義剛堀起的年代裡,社會底層的勞工在生活的重壓下,虛無生命漸漸墮落的過程。書中有許多熱鬧的場面,仿佛重現那年代的生活-水花四濺、棒棍此起彼落的洗衣房、男女主角婚宴前大群市井小民漫步華麗巴黎的粗鄙對話、杯斛交錯的婚宴狂歡、聖徒日大宴吃肥鵝的場景、庫柏大媽的守靈夜及葬禮,地中海民族出身的左拉,以其開朗、直率的性格,單純地描繪出其時其景,記錄之詳實,讓人猶如置身十九世紀末。

  除了賦予書中集體人群以活生生的靈魂,左拉也賦予某物體以神祕的生命,那就是酒館的蒸餾器,這具引誘人們向深淵跳下的機器,在書中被描寫成魔鬼:蒸餾鍋有奇形怪狀的貯存器和數不清的蛇管,看起來冷酷又嚇人;沒有蒸氣噴出,卻有一道看不出來的內部呼吸或地下運轉過程。仿佛一個愁眉苦臉、強壯又沈默的工人大白天進行半夜的把戲....機械無聲無息繼續轉,黯淡的銅面上沒有火焰灼人的強光,酒精像一道和緩而持久的清泉慢慢滲出,最後流到屋裡,擴散到林蔭道,漲滿了巴黎的廣大空間。

  就是這樣一個悄無聲息的模糊意識,默默地侵蝕雪維絲與庫柏的生命,促使他們緩步沈淪而不自知,被情人蘭蒂爾惡意拋棄的雪維絲,隻身帶著兩個幼子,堅毅地向生活宣戰,之後和庫柏結婚,夫妻兩辛勤工作了四年,攢下一小筆積蓄,這一段奮鬥的過程書中只一筆帶過,但日後十年左右的衰敗過程,卻鉅細靡遺地加以著墨,這種超寫實的手法,意圖展現人們的獸性,可以想見的,如果用相反的寫法,專注於兩人駢手胝足的上升過程,而對下墜的後半段迅速略過,男女主角的遭遇會得到讀者深深的同情,但左拉選擇揭露生活的真實面,冷漠地宣判人性並不一定有昇華與救贖。

  墮落的過程實在太緩慢了,冗長的文字裡未曾出現轉折。這種寫法無味到使人睡著,幸好情節中許多對比,一再出現怵目驚心的閱讀感受。舉數例:

 ‧雪維絲的形象由美麗、勤勉變成醜惡、酗酒
 ‧榮譽感由原先上當舖時的絕望傷心,到最後恨不得連垃圾
  也當的無耻
 ‧初訪洛里羅斯家,雪維絲唯恐被誤會腳底沾金屑,後來卻想
  偷拿金子去換麵包
 ‧年輕時總是露出膀子解決大堆髒衣,後來卻連彎腰撿掉落的
  東西都懶
 ‧不需記錄便能分辨客人衣物的精明,成燒焦襯衫、污痕還
  在、弄丟衣物的迷糊
 ‧驕傲的洗衣店老闆娘,後來跪在污水攤中幫人刷洗地板,受
  盡骯髒屈辱
 ‧迷人的藍色店舖,成為滿佈塵土、濺滿泥濘、鬆垂的壁紙
  擺盪和油膩噁心之地
 ‧雪維絲落魄時的願望:有工可做、有東西吃、有地方可住、
  不挨揍、死在自家床上,最後完全落空,不僅飢貧交迫、睡
  樓梯底下的黑洞、天天挨打,還在發出屍臭時才被發現

  好一場悲劇!但劇情的走向,卻有隱隱讉責自甘墮落者的意味,勞工階層的生之悲歌並無見到任何作者的同情。雪維絲後來在初雪落下的巴黎街頭成為娼妓時,那悲慘痛苦的刻劃,較之《賣火柴的女孩》,有過之而無不及,這應該和左拉成名前所經歷過的刻骨銘心的貧窮有關,寫得真是入木三分。

  除了上述的對比,書中還出現兩名角色,用來對比粗俗可鄙的小市民們-與雪維絲精神上相戀的高耶特,以及遭父親施虐致死的小拉麗。一位是終生自制,歷經手工式微、生活日漸菲薄的時代,卻仍刻苦自勵;一位是遭受人間至高苦難的稚齡女童,令鐵石心腸的人也為之哀戚。這兩個角色,同時還映照出雪維絲心中善良光明的一面,日漸沈淪無恥時,她在這兩位天使的面前也顯得羞愧和澄澈,只是,最後她仍然按照原來的步伐走向地獄,奇蹟似的振作並沒有發生。

  除了極度的沈重,就是極度的悲慘,恐怕不是那麼多人喜歡這部作品,不過這本書我看了三次以上,一來我喜歡悲劇的感動力,二來左拉這部作品詳實地勾勒出當代下層社會的面貌。還有一點,許多人不以為然《盧貢‧馬卡爾家族》把遺傳學概念應用在文學上,我卻覺得其實蠻有意思的。

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